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Dear Grower#001
Isidro Valdes · San Rafael Uriaas · Guatemala

Isidro Valdes

San Rafael Urias

Guatemala

Dear Grower

001

Dear Grower #001

Isidro Valdes · San Rafael Uriaas · Guatemala

When we ask Isidro Valdes about his farm’s core vision, he gives his answer in a dignified, resolute tone: “Quality over quantity.” Valdes’s farm, the San Rafael Urias Estate, has been operating for three generations in Antigua, one of Guatemala’s most storied coffee-growing regions. “Just have a look. You’ll see what makes this place special.” Isidro says. He steers his truck up a low hill, revealing a spectacular view: Three majestic volcanoes towering in the distance, with one, the active Volcán de Fuego, puffing little spurts of ash on a daily basis. The Valdes family coffee farm sits between the volcanoes in a quiet valley, which Isidro tells us was once the bottom of an ancient lake—and the rich, abundant soil nourishing the farm speaks to that legacy.

「量より質だよ。」この農園で大切にしていることは何ですか?という問いに、イシードロさんは威厳に満ちた口調でそう答えた。サン・ラファエル・ウリアス農園は、グアテマラで最も伝統あるコーヒー産地のひとつアンティグアで3世代にわたり受け継がれている名門だ。「見れば分かるさ。」と、イシードロさん自らがトラックのハンドルを握り、小高い丘へと案内してくれる。見渡せば、雄大にそびえる3つの火山。そのひとつであるフエゴ火山は、いまでも毎日のように小噴火を繰り返し、頂から小さな噴煙を吐く。そんな火山に見守られた谷間に、コーヒー畑は広がっている。聞けば、太古の昔、この一帯は湖の底だったという。そのおかげで、豊かな土に恵まれたのだろう。

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Isidro Valdes · San Rafael Uriaas · Guatemala

“We do all the weeding by hand.” Isidro says. Herbicides would obviously make the process much less time and labor-intensive, but Isidro never even considers using artificial means. For him, the soil is a gift—a gift from nature, an inheritance from his forebears—to cherish. The soil isn’t the only treasure Isidro holds close to his heart, though. Another heirloom is the Valdes family’s time-honored coffee-cultivation and processing method which has endured since his ancestors planted their first seeds. The farm specializes in the Bourbon cultivar, a traditional Guatemalan variety with a long history but a problematic vulnerability to disease. Considering the challenges in growing the Bourbon variety, the Valdes family could reap bigger harvests if they switched to adifferent cultivar—but, as Isidro stresses, quantity isn’t the focus. The family puts its pickers through a rigoroustraining program, showing them the perfect cherry-picking procedure, and selects only the reddest, ripestones for production. The farm uses a double-fermentation process, too, aiming to avoid any of the over-fermentation that the single-fermentation approach can cause.

「雑草は手で抜くんだ。」除草剤を使えば楽なのは明白だが、決してそれを選ばない。自然から借り、祖父や父から譲り受けた土を、大切にしているのだ。それだけではない。創業から続くコーヒーづくりのやり方そのものも、大切に守っている。栽培しているコーヒーは、グアテマラ伝統のブルボン種。比較的病気に弱いため他の品種の方が収穫量は増えるかもしれないが、重視すべきは量ではない。コーヒーチェリーを摘むピッカーたちには厳しく指導を行い、真っ赤に熟したものだけを厳選している。また、ここでは発酵のプロセスを2回に分けて行う。1回で済ませると、発酵しすぎてしまうことがあるからだ。

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Isidro Valdes · San Rafael Uriaas · Guatemala

It all comes back to “quality over quantity”—a mantra that you can see in everything the Valdes family does. That devotion to quality is evident in the numerous awards that San Rafael Urias Estate beans have taken home, as well, including the prestigious Guatemala “Cup of Excellence” for being one of the best coffees in the country. We ask Isidro how he, as a tradition-valuing, quality-first coffee planter, wants the next generation to carry the business forward. “I want them to keep our techniques alive,” he says. “But I’m not going to be hanging’em up anytime soon.” he adds, flashing a playful grin.

量より質。その言葉は、農園のいたるところで確かに具現化されていた。実際、サン・ラファエル・ウリアス農園の豆は、その年のトップ・オブ・ザ・トップを決める“Cup of Excellence”をはじめ、数々の品評会で毎年のように受賞する常連だ。伝統を重んじ、王道の質を高め続ける農園の主として次の世代に望むことは?と尋ねると、「今のやり方を続けてほしい。」そして「まだまだ私が現役だけどね。」とイシードロさんはいたずらっ子のように笑った。

San Rafael Urias

Country
Guatemala
Region
San Miguel Dueñas, Antigua, Departamento de Sacatepéquez
Growers
Isidro Valdes and brothers
Altitude
1,433m–1,524m
Land area
315ha
Coffee-growing area
115ha
Cultivar
Bourbon
Harvest season
December–March
Available from Maruyama Coffee since
2011

サン・ラファエル・ウリアス農園

国名
グアテマラ共和国
地域
サカテペケス県 アンティグア地域 サン・ミゲル・ドゥエニャス
生産者
イシードロ・バルデス、バルデス・サルバティラエラ兄弟
標高
1,433m~1,524m
農園面積
315ha
コーヒー栽培面積
115ha
品種
ブルボン
収穫時期
12月~3月
お取引開始年
2011年