Different cultivars = Different tastes

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Different cultivars = Different tastes

品種が変われば、味が変わる。

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The World of Coffee 010

Koshihikari rice and akitakomachi rice taste different. Different varieties have different flavors. The same thing goes for coffee.

There are myriad ways to classify coffee cultivars, but they basically fall into two main groups.

Robusta
With low acidity and strong bitterness, robusta (Latin for “strong” or “hardy”) coffee has bold, harsh tastes. Often used in espresso, robusta beans are disease-resistant, easy to cultivate, and cheap to produce.

Arabica
Balancing sweet aromas against a smooth tinge of acidity, arabica coffee delivers mild tastes that go down easy. Though disease-prone and challenging to cultivate, arabica beans exude an impressive richness of flavors. Nearly all the beans available from Maruyama Coffee, including the typica, bourbon, and geisha cultivars, fall into the arabica category.

Why doesn’t Maruyama Coffee just carry arabica beans exclusively? A lot of it has to do with disease issues. To safeguard against potential risks, we sell hybrid cultivars—blends of robusta and arabica beans.
People used to say that robusta elements would hurt a coffee’s overall tastes, but recent advances in cultivation techniques and production processes have helped usher hybrid cultivars into the upper echelons of COE rankings.

A deeper awareness of cultivars can broaden your coffee experience.
At Maruyama Coffee, we’re always working to give customers a stronger base of knowledge.

お米のコシヒカリとあきたこまちで味わいが違うように、コーヒーも品種で風味の傾向が変わります。

コーヒーの品種は細かく分類するとたくさんありますが、まずは大きく以下の2種の系統に分かれると覚えてください。

ロブスタ種
酸味はほとんどなく苦味が中心で、どっしりと荒々しい風味の品種。病害虫に強く栽培しやすいため、安価なのが特徴です。エスプレッソによく使われています。ちなみにロブスタとはラテン語で「丈夫な、力強い」という意味です。

アラビカ種
上品な酸味のなかに甘い香りがあり、マイルドで飲みやすい風味の品種。病害虫に弱く栽培が難しい反面、風味が豊かなのが特徴です。丸山珈琲で扱っているのはほぼ100%がアラビカ種で、おなじみのティピカ、ブルボン、ゲイシャなどはこの系統です。

「ほぼ」というのは病害虫対策のために、ロブスタ種とアラビカ種をかけあわせたハイブリッド種も扱っているからです。ロブスタ種の因子が入っていると味はやや落ちると言われてきましたが、最近では栽培技術、生産処理技術の進歩によりCOEで上位入賞するようなハイブリッド種の豆も出てきています。

品種を意識すると、コーヒーの楽しみ方が広がります。これから少しずつご紹介していきたいと思います。