“Sol de la mañana.” It’s a phrase with a warm, uplifting timbre, and the meaning—Spanish for the “sun in the morning”—matches the sound perfectly. It’s also the name of a project at Las Alasitas, where Pedro Rodriguez is working to train the next generation of growers. To learn more about the project, appreciate the real significance behind the effort, and understand the promise it holds, you have to sift through a few layers of context. Most Bolivian coffee farms are small, family-run operations with strong ties to traditional methods and little in the way of modern-day techniques. Coffee trees grow wild among virgin forests, and the growers tend to harvest on intuition—once the cherries start to sprout, they head out to the fields. Going on “feel” alone prevents the farmers from maximizing their hauls, however, often sapping overall productivity and prompting growers to shift toward the more productive, cost-efficient practice of coca cultivation. With that trend constantly thinning the coffee-grower ranks in Bolivia, the country’s coffee production has fallen so precipitously that Bolivian coffee exports now amount to a measly one-third of their levels just 10 years ago.

ソル・デ・ラ・マニャーナ。どことなく美しい響きのこの言葉は、スペイン語で“朝の太陽”という意味。アラシータスの農園主ペドロさんが取り組んでいる農園主育成プロジェクトの名前だ。果たしてどんなプロジェクトなのか、その真の意味と可能性を知るには段階を経て説明する必要がある。ボリビアでは、家族単位で営まれる極めて小規模なコーヒー農園がほとんどで、栽培方法の近代化もまだ進んでいない。原生林の中にほとんど野放しのような状態でコーヒーの樹が植わっていて、「実がなったから収穫しに行こう」というような感覚の生産者が多い状況だ。そうなると当然のことながら収穫量は落ち、生産性が悪くなっていくため生活が苦しくなり、生産性と経済性の高いコカ栽培へと切り替えてしまう。そんな生産者があとを絶たず、ここ10年で輸出量が1/3以下になってしまうほどコーヒーの生産量が激減してしまった。

With the Bolivian coffee community sinking into a deeper crisis, Pedro decided to start up his own coffee farm in 2012 while running his existing export business. Incorporating modern techniques to boost productivity and researching his way toward better quality levels, Pedro has created a coffee operation with a sterling reputation—and built a massive network of farms, now 11 strong. One of those farms is Las Alasitas, where the coffee fields strike a distinctly modern look. Tidy rows of coffee trees trace the contours of the mountain topography in orderly lines, imbuing the farm with a visual character at once lush and methodical in its organization. Hanging from the flourishing branches are plump cherries with deep, rich colors and incredibly sweet tastes. The trees are the stuff of legend in the area; not only are the growers from nearby farms abuzz with rumors that the trees are “enchanted,” but the farm’s saplings have even been the targets of robbery attempts. That’s the kind of allure Las Alasitas has—but it’s not some miraculous, magical force that makes the coffee so amazing. It’s Pedro’s commitment to quality, his dedication to proper cultivation.

ペドロさんはもともと輸出業者だったが、このコーヒーの危機をなんとかしようと自ら農園の経営を始めた。最初の農園の運営が始まったのは2012年のこと。生産性を高めるために近代的な農法を取り入れながら、品質を高める研究も進めることでみるみるうちに評価を受け、いまでは11の農園を経営するにまで成長した。アラシータス農園もそのうちのひとつ。訪問するとコーヒー畑の風景にとてもモダンな印象を受ける。山の地形にそって秩序的に植えられたコーヒーの木々がグリーンのラインを描き、美しいだけでなく、よく計画された畑であることが一目でわかるのだ。どの木も生き生きとしていて、チェリーは大粒で色が濃く、驚くほど甘い。周囲の生産者に「あそこのコーヒーは魔法の木なのではないか」と噂され、苗木が盗難被害にあったこともあるほど素晴らしい農園なのだ。でも、もちろん成功の理由は魔法でも奇跡でもない。ペドロさんが正しいやり方で、丁寧に栽培しているからだ。

Pedro doesn’t keep all that success to himself, though. He’s started a new project to share all of his expertise with the young, aspiring growers of the next generation—the “Sol de la mañana.” If those successors can master modern farming techniques, Pedro knows, they’ll be able to boost productivity and see how they can make coffee cultivation work on their own. Bolivian coffee had been losing its vitality for years, fumbling around in the dark. Pedro envisions a better tomorrow, one where a new sun gleams bright. In the coffee world, the grower makes the flavor. Now’s your chance to taste a bit of Pedro’s unique personality—and we’re sure you’ll be able to sense his sincere, infectious optimism in every sip.

ペドロさんは、その成功を独り占めにはしなかった。意欲ある若い生産者を募り、自身が成功したノウハウを共有するプロジェクトを始めたのだ。それが冒頭で紹介した“ソル・デ・ラ・マニャーナ”。近代的な農法を修得すれば生産性が高まり、生産者たちがまたコーヒー栽培を始めてくれるはず。そんな思いで、ペドロさんは危機に瀕したボリビアンコーヒーの未来を明るく照らす“朝の太陽”たちを育てているのだ。コーヒーの味わいとは、生産者の人柄。ペドロさんが育てたコーヒーを、ぜひ一度味わってみてほしい。きっと誠実でポジティブな彼の人柄に、触れることができると思う。