Discover Coffee

Wilford Lamastus
Elida

002

Panama

Dear Growers 002

As soon as Kentaro Maruyama first set foot on the Elida Estate, Wilford Lamastus was there to greet him with a beaming smile and open arms. “Kentaro!” he called out, springing to his feet and running over to wrap his guest in a bear hug. An exuberant, hearty embrace might seem a bit odd for a first-time encounter—until you know the backstory. Panama is where the geisha cultivar, now a global favorite, finally got its chance to flourish. Tracing its roots to Ethiopia, the wild geisha made its way to Central America in the 1950s—but the variety quickly slipped out of the public eye, with contemporary coffee drinkers preferring different tastes. The cultivar would make a comeback, though, and an emphatic one at that. Dazzling judges with their spectacular aromas, geisha beans dominated the competition at an international tasting show in Panama in 2004. At subsequent auctions, buyers shelled out world-record prices to get their hands on geisha beans—a variety that, in the blink of an eye, had taken the world by storm. Kentaro Maruyama remained cautious, however. The beans were good, he knew, but the skyrocketing prices were cause for concern. That hesitation lingered, keeping Maruyama and geisha—along with the entire country of Panama—at a distance for years.
丸山健太郎が初めてエリダ農園を訪ねたとき、ウィルフォードさんの歓迎は熱烈なものだった。農園に着くや、「ケンタロウ!」と飛び上がりながら駆け寄ってきて力強くハグされたのだ。このただならぬ挨拶の背景には、ちょっとした物語がある。いま世界中を魅了しているゲイシャは、パナマで花開いた。ゲイシャとはエチオピアを起源とするコーヒーの野生種で、1950年代に中米に伝わったが、当時の味覚に合わなかったため忘れ去られていた。ところが、2004年にパナマの国際品評会に出品されるや、その華やかな香りで他を圧倒し、大差で優勝。オークションでも史上最高値で落札され、世界中にゲイシャ・センセーションがまき起こった。当時、丸山はこの熱狂を静観していた。「たしかに素晴らしい豆だけど、ちょっと高騰しすぎでは…」そんな思いがしこりとなって残り、ゲイシャからも、パナマという国からも距離ができたまま年月が過ぎた。

Dear Grower 002

01 / 04

In 2011, one of Kentaro’s trusted exporters urged him to give Panama a shot. Wilford Lamastus was the first name on his list of potential partners. Panamanian growers, the exporter said, couldn’t figure out why Kentaro never bought their beans—and they were starting to get frustrated. With his longstanding reluctance gradually taking on tinges of guilt, Kentaro relented and decided to try a serving of geisha coffee from Wilford’s Elida Estate. The beans were exquisite—and Maruyama Coffee immediately welcomed a new grower to the fold. Now, less than a decade since that fateful tasting, the Elida Estate provides Maruyama Coffee with some of the world’s best geisha beans. Wilford himself is one of Kentaro’s most respected partners. When you know how the connection took shape, Wilford’s warm welcome makes quite a bit of sense.
2011年、信頼する輸出業者から「そろそろパナマはどうだ?」と誘いを受け、紹介されたのがウィルフォードさんだ。聞けば、パナマの生産者たちは「どうしてケンタロウはパナマの豆を買わないんだ」と不安に思っていたという。申し訳ない気持ちになりながらエリダ農園のゲイシャをテイスティングすると、とても素晴らしい豆だった。その瞬間から丸山珈琲とウィルフォードさんの関係が始まり、いまでは世界で一、二を争う最高峰のゲイシャを届けてくれる尊敬すべきパートナーだ。

Dear Grower 002

02 / 04

The Elida Estate is in Boquete, a premier coffee-growing region in Panama. Lying at the foot of Volcán Barú, one of Central America’s tallest volcanoes, the Boquete area boasts mineral-rich, well-drained volcanic ash soil. The elevation ranges between 1,000 and 2,000 meters above sea level, as well, making for a cool climate with temperatures that swing substantially over the course of the day—the perfect blend of conditions for slow-ripening coffee cherries. The oceans augment the geographical bounties, too: As damp sea breezes from the Pacific Ocean and the Atlantic Ocean meet Volcán Barú from both sides, the skies sprinkle Boquete with a gentle drizzle that provides coffee plants with nourishing moisture.
エリダ農園は、パナマ有数のコーヒー産地であるボケーテにある。この地区は、中米で最も高い火山のひとつバル火山の裾野に広がっているため、ミネラルが豊富で水はけの良い火山灰性の土に恵まれた。標高1,000~2,000mにあるため涼しく、一日の寒暖差も大きい。だからコーヒーチェリーがじっくりと熟す。そして、太平洋と大西洋からの風がバル火山にぶつかり、吹き下ろしの風が霧雨となってコーヒーの木をやさしくうるおす。

Dear Grower 002

03 / 04

Boquete is obviously home to an ideal coffee-growing environment, but what makes the Elida Estate’s geisha beans stand out among their local peers? Wilford’s deep, extensive knowledge of geisha-cultivating techniques is one factor—as is his personality. Highly punctual and regimented by nature, Wilford brings a meticulous dedication to his work. When you look at how he goes about his craft, you encounter the painstaking devotion that he pours into studying and perfecting geisha cultivation methods. We’ve tried to ask him about how he honed his expertise, but the conversation quickly drifted off to other topics. Perhaps we should’ve waited; perhaps we’ll be waiting for eternity. Wilford’s secrets might stay shrouded in mystery—or, rather, veiled in the enigmatic mists of Boquete. While his methods remain unknown, the flavors and aromas of Wilford’s geisha beans dazzle, shimmering like a rainbow arcing across the sky.
そんなボケーテの中でも、エリダ農園のゲイシャはなぜ特別なのか。ひとつはっきりと言えるのは、ウィルフォードさんがゲイシャ栽培の卓抜したノウハウを持っているということだ。時間に厳しく、ときには日本人以上の几帳面さを見せる彼が、栽培方法を丹念に研究し、確立したであろうことは想像に難くない。そのノウハウを尋ねてみたことはあるが、間が悪かったのか他の話題に流されてしまった。はたしてどんな企業秘密があるのか。エリダ農園が特別な理由は藪の中、いや、ボケーテに漂う霧雨の中。だが、そのゲイシャの味わいが虹のように華やかなのは確かなことだ。

Dear Grower 002

04 / 04

Elida Estate

エリダ農園

  • Country

    Panama

  • Region

    Alto Quiel, Boquete, Chiriqui Province

  • Grower

    Wilford Lamastus and the Lamastus family

  • Altitude

    1,670 ~1,960 m

  • Land area

    65 ha

  • Coffee-growing area

    35 ha

  • Cultivar

    Geisha, Typica, and Red Catuai

  • Harvest season

    January–April

  • Available since

    2011

  • <

    国名

    パナマ共和国

  • <

    地域

    チリキ県 ボケーテ アルト・キエル

  • <

    生産者

    ウィルフォード・ラマストゥス、ラマストゥス一家

  • <

    標高

    1,670 –1,960 m

  • <

    農園面積

    65 ha

  • <

    コーヒー栽培面積

    35 ha

  • <

    品種

    ゲイシャ、ティピカ、レッドカトゥアイ

  • <

    収穫時期

    1月~4月

  • <

    お取引開始年

    2011年