Mpanga Washing Station Vol.2

Discover Coffee

Mpanga Washing Station Vol.2

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Burundi

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Most people assume that the biggest names in African coffee are Kenya, Ethiopia, and Tanzania—but a sip of Burundi coffee might just turn that notion right on its head. If you don’t know much about Burundi, it’s time to get familiar. A landlocked country in East Africa, sharing borders with Tanzania and Rwanda, Burundi is a tiny country—about one-thirteenth the size of Japan—where coffee is the chief crop. Not only does coffee represent the primary line of work for more than half of the country’s entire population, which comes in at roughly 12 million, but coffee beans account for a whopping 80% of the country’s foreign-currency revenue. Unfortunately, though, Burundi remains one of the world’s poorest countries.
アフリカのコーヒーといえば、ケニア、エチオピア、タンザニア。そんな常識も、ブルンディのコーヒーを飲んだらひっくり返るかもしれない。「ブルンディってどこ?」という方がいたら、ぜひ覚えておいてほしいコーヒー生産国だ。ブルンディは、東アフリカの内陸、タンザニアやルワンダと国境を接する場所にある。面積は日本の約1/13という小さな国。主産業は、ずばりコーヒー。全人口(約1200万人)の半数以上がコーヒー栽培に携わっているというから驚きだ。外貨収入の実に8割をコーヒー豆でまかなっているほど経済をコーヒーに頼っているが、残念ながら世界最貧国のひとつに数えられている。

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I got my first taste of Burundi coffee in 1999 when I took part in the “Gourmet Coffee Project” (sponsored by the International Trade Center and International Coffee Organization), which would later give rise to the Cup of Excellence (COE) competition. The project had a clear goal: helping coffee-growing countries in the developing world gain the know-how to produce higher-quality coffee and achieve economic independence. There were five target countries, and Burundi was one. I hadn’t ever heard the name “Burundi,” let alone tried Burundi coffee. When I finally got the chance to sample the beans, though, I couldn’t believe my taste buds. The tastes were exquisite; I remember that jolt of amazement like it was yesterday. Even the dark roast I tried had an incredible, lasting acidity. Combining the boldness of Kenyan coffee and the subtleties of Ethiopian beans, Burundi coffee was an eye-opening experience. I knew it had enormous potential.
そんなブルンディのコーヒーを初めて知ったのは1999年。COE(カップ・オブ・エクセレンス)が誕生する発端になった“国連グルメコーヒー開発プロジェクト”に参加したときのことだ。このプロジェクトの目的は、発展途上のコーヒー生産国が高品質なコーヒーを生産するためのノウハウを開発し、経済的自立をサポートすること。5つの国がプロジェクトの対象に選ばれ、その中のひとつがブルンディだった。当時はブルンディのコーヒーどころか、国の名すら知らなかった。ところが、飲んでみると素晴らしい。「えも言われぬこのおいしさは何だろう!?」と驚いたのをよく覚えている。深煎りにしてもなお残る良質な酸。ケニアの迫力とエチオピアの繊細さを兼ね備えた味わいに、大いなる可能性を感じたものだ。

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Through a twist of serendipity, Maruyama Coffee eventually started buying beans from Mpanga Washing Station in 2011 (see Dear Grower #005 for more on the story). The facility’s owner, Jean-Clement Birabereye, had originally overseen washing-station operations across Burundi in an official government capacity. Conversant in production processing, well versed in washing techniques, and familiar with all the places to find the best-quality coffee, he’s used his experience to help put Mpanga on the fast track to success. The 2014 COE championship was quite an achievement—a testament to Mpanga’s efforts—but Jean-Clement hasn’t taken his foot off the pedal. He’s constantly exploring new avenues to better-quality results, well aware that there’s always room for improvement. The natural-processing methods he recently employed, for example, are producing extraordinary beans already. I can’t wait to see how the beans evolve into the future.
時を経て、2011年。不思議な縁によってムバンガ生産処理場のコーヒーを扱うことになった(そのときのエピソードはDear Grower #005でご紹介している)。オーナーのジャン・クレメントさんは、もともと公務員としてブルンディ各地にある生産処理場を運営管理する仕事に従事していた。その経歴が、いまのムバンガの成功を支えている。生産処理に関する知識やノウハウを持っているし、何よりも有利なのはおいしいコーヒーがどこにあるかを知っているということだ。2014年には見事COEで1位を獲得したが、ジャンさんはなお品質向上の研究に余念がなく、新しくナチュラルの生産処理を始めてすばらしい豆を仕上げるなどまだまだ伸び代がある。これからどんな進化を見せてくれるか、とても楽しみだ。

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The road ahead could lead to even better tastes, flavors that rival the cream of the crop worldwide. Here’s a story that sums up all the promise that Burundi coffee holds. A group of people in the coffee business decided to do a cupping of COE-winning beans from around the world. It wasn’t anything official, of course, but they had the world’s best coffees all in one place. It was a “World Cup of Coffee,” so to speak. After drinking all the national prizewinners, the tasters picked the champion of champions: none other than the beans from Burundi. Sure, different countries have different harvest seasons, which leads to some taste variability. But Maruyama Coffee knows it wasn’t any fluke—Burundi coffee has the potential to best all the rest. What’s the biggest name in African coffee, then? Before long, “Burundi” might be the first one that comes to mind.
ブルンディのコーヒーは、世界トップクラスのおいしさと、さらなる進化の可能性を秘めている。その実力を物語る、こんな話がある。あるコーヒー関係者のグループが、世界各国のCOEで1位になった豆を並べてカッピングをしたそうだ。非公式の会ではあるが、言ってみればコーヒーの世界一を決めるワールドカップみたいなものだ。そこで1位のなかの1位になったのが、ブルンディの豆だったという。もちろん、収穫時期の異なる各国の豆を同時に飲み比べることで生まれる誤差はあるかもしれない。でも、ブルンディのコーヒーが世界一になりうる実力を持っていることを、丸山珈琲は知っている。「アフリカのコーヒーといえば、ブルンディ」それが常識になる未来は、そう遠くないかもしれない。

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  • Country

    Burundi

  • Region

    Mpanga, Kabuye, Kayanza Province

  • Altitude

    1,750 m

  • Station

    Mpanga Washing Station

  • Cultivar

    Bourbon

  • Harvest season

    April–May

  • Available since

    2011

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    国名

    ブルンディ共和国

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    地域

    カヤンザ県 カブィエ ムバンガ

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    標高

    1,750 m

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    生産処理場

    ムバンガ・ウォッシングステーション

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    品種

    ブルボン

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    収穫時期

    4月〜5月

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    お取引開始年

    2011年