Discover Coffee

Nyeri Hill Farm

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Kenya

Dear Growers 003

If you ask coffee tasters where to find the largest collection of great-tasting coffee, seven out of ten will have the same answer: “Kenya.” The country is a trove of astounding coffee beans, with fruity aromas hinting at cassis (blackcurrant) and tastes evoking top-shelf, full-bodied red wine. Kenyan coffee originally made a big name for itself in the West, developing such a sterling reputation for first-class quality that competition grew extremely fierce—and only a handful of select European and Western buyers could get their hands on the products. If not for C. Dorman Ltd., a Kenya-based exporter, it would’ve been next to impossible for Maruyama Coffee to secure its own supply of exquisite Kenyan beans.
コーヒーのテイスターを集めて「おいしいコーヒーを世界で最も多くつくる国は?」と聞いたら、10人に7人が「ケニア」と答える。そう言われるほどケニアのコーヒーはおいしい。カシスを思わせるフルーティな風味が特徴で、上質なフルボディの赤ワインに通じるその味わいはとくに欧米で人気が高く、一級品として扱われ、限られた欧米のバイヤーだけしか手に入れることができなかった。いまでは丸山珈琲も上質なケニアの豆を買い付けできているが、それが可能になった背景にはC.ドーマン社という輸出業者の存在が欠かせない。

Dear Grower 003

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Kenya began building coffee-related research and management systems early on, taking numerous steps to enhance the quality of the country’s bean production. One of the improvement-oriented initiatives centered on creating co-operatives and laying out well-defined purchasing protocols, which made auctions the only places to purchase most beans. The buyers at C. Dorman Ltd., an exporter that holds bidding rights at Kenyan auctions and focuses on buying high-end beans, have used their tremendous tasting capabilities to create a formidable brand presence: Coffee lovers around the world know that if C. Dorman landed a bid on a bean variety, the beans have to be good. The connection between C. Dorman and Maruyama Coffee goes back to around 2003, when an American buyer referred Kentaro Maruyama to the company. The moment C. Dorman saw how accurately Maruyama tasted the beans, the match was made. Maruyama had found his source for the finest Kenyan beans around.
ケニアでは早くからコーヒー豆の研究・管理体制を整え、品質を高める様々な取り組みを行ってきた。その一環として組合や売買の仕組みも整備され、大多数の豆はオークションを通してしか買い付けすることができなかった。そのオークションの参加権を持ち、良質な豆を買い付けている有力な輸出業者がC.ドーマン社だ。素晴らしいテイスティング能力に定評があり、同社が落札した豆は世界中から厚い信頼を得るブランドになっていた。丸山珈琲との関係は2003年ごろから。丸山健太郎がアメリカのバイヤーからC.ドーマン社を紹介されたのがきっかけだが、その時に行ったテイスティングの精度が認められ、以来、ケニアの良質な豆を紹介してくれている。

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The connection has been extremely fruitful, too: Every recommendation from C. Dorman has been incredible. “After I went to Kenya for an actual tasting,” Maruyama recalls, “I felt like I could just specialize exclusively in Kenyan beans—I wouldn’t need anything else.” That might’ve been a bit of an exaggeration, but it was easy for Maruyama to see why beans from Kenya had such a fervent global following. After he’d been marketing Kenyan coffee for a while, something rattled the market. The quality levels started fluctuating. The distribution channels went into disarray, too. While the Kenyan coffee community was in a temporary state of confusion, the fever-pitch demand for local beans weakened the traditional labor and auction systems—and trading started to deviate from convention. Some might call it market diversification; some might call it chaos. Amid that havoc, C. Dorman approached Maruyama Coffee with a new recommendation: beans from a farm called Nyeri Hill.
実際、C.ドーマン社が紹介してくれるケニアの豆は素晴らしかった。現地に行ってテイスティングすると「もう全部ケニアの豆にしてしまおうか」と思えるほど。もちろんそれは半分冗談ではあるが、ケニアの豆が一級品として世界中から賞賛されているのは納得できる。そう思っていたのだが、一時期、ケニアの豆の品質が安定せず、流通も混乱しているときがあった。世界中からのラブコールが加熱するに従い、従来からの組合やオークションの仕組みからはみ出るような取り引きが行われるようになったのだ。良く言えば多様化、悪く言えば混沌。そんな状況の中で、C.ドーマン社に紹介されたのがニエリ・ヒルという農園の豆だった。

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Nyeri Hill Farm is in Nyeri County, which has established a reputation as Kenya’s best bean-producing area. Owned by the local Catholic archdiocese, the sprawling Nyeri Hill estate is home to much more than just a fertile coffee plantation: The site also boasts plots for fruit and tea, a dairy farm, a hospital, and a school. It’s like its own little town, in a way. People in the coffee world tend to say that big plantations can’t make good beans, but one taste of Nyeri Hill coffee is more than enough to subvert that common assumption.
ニエリ・ヒルは、ケニアの中でも最高品質の豆をつくる地域として知られるニエリ地区にある。カトリックの教会を母体とする大規模農園で、コーヒーはもちろんのことフルーツやお茶の栽培、酪農なども行っており、広大な敷地の中には病院や学校もある。まるでひとつの町のようだ。コーヒー界ではよく「大規模農園ではおいしい豆はできない」と言われるが、ニエリ・ヒルの豆をテイスティングするとそんな固定観念は吹き飛んでしまう。

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The incredible beans from Nyeri Hill are the products of ideal natural conditions, including optimal daily temperature fluctuations and a bounty of high-quality volcanic soil from the 5,199-meter Mount Kenya—the second-tallest mountain on the African continent behind Mount Kilimanjaro. Despite the massive scale of the farm facilities, the growers refuse to rely on machinery; they cultivate and harvest everything by hand, a devotion that adds another dimension to the Nyeri Hill allure. When all those elements come together, the beans take on unmistakable hints of sweetness—a key feature of the SL-28 cultivar—that joins in impeccable harmony with Kenya’s distinctive cassis aromas. Kentaro Maruyama had never even heard of Nyeri Hill Farm until C. Dorman Ltd., always spot-on with its endorsements, made the connection. That encounter has opened up a world of thrilling discoveries. Have fun exploring it.
アフリカ大陸でキリマンジャロに次ぐ高さを誇る標高5,199mのケニア山から得た火山灰性の良質な土や一日の寒暖差など、豆がおいしく育つ条件が確かに揃っている。大規模農園ではあるが機械に頼らず、手作業で丁寧に栽培・収穫をしているのも大切な要素だ。そして、SL28という品種の特徴である甘みがケニア特有のカシスの風味と相まって、素晴らしいハーモニーを奏でる。紹介されるまで聞いたこともなかった農園だが、さすがC.ドーマン社の見立ては間違いがない。ひとつの出会いが、新しい発見をもたらしてくれる。そんなワクワクが、あなたにも届きますように。

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Nyeri Hill

ニエリ・ヒル農園

  • Country

    Kenya

  • Region

    Nyeri, Nyeri County

  • Altitude

    1,800 –2,200 m

  • Land area

    1,415 ha

  • Cultivar

    SL-34 and SL-28

  • Harvest season

    October–December (main) and April–June

  • Available since

    2016

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    国名

    ケニア共和国

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    地域

    ニエリ県 ニエリ

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    標高

    1,800 –2,200 m

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    農園面積

    1,415 ha

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    品種

    SL34、SL28

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    収穫時期

    10月~12月(メイン)、4月〜6月

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    お取引開始年

    2016年