Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios

Discover Coffee

Luis Alberto
Finca Un Regalo de Dios

034

Nicaragua

Dear Growers034

  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
A home (very, very far) away from home—that’s how I feel about Nicaragua. It might sound like a bit of an exaggeration, but it was the first coffee-growing country I visited, after all. The year was 2002, and I was heading to Nicaragua for the country’s inaugural Cup of Excellence (COE) competition. I remember walking down the concourse for my connecting flight at Miami International Airport. On the way to the area for flights to Central and South America, everyone was speaking Spanish. As the words filled the air, submerging me in an alien environment, it hit me : I was about to step into a different world. My heart was racing. I was setting off on a coffee journey, one that continues to this day.
遠く離れた故郷。少し大げさかもしれないが、そんな感覚がニカラグアという国にはある。人生で初めて訪れたコーヒー産地だからだろう。2002年、ニカラグアで初めて開催されたカップ・オブ・エクセレンス(COE)が訪問の理由だった。トランジットで経由したマイアミ国際空港、中南米方面へと向かう便のコンコースにはスペイン語が飛び交っていた。まだ耳に馴染んでいない言葉の響きに囲まれて、「ああ、これから知らない世界に行くんだな」と胸が高鳴ったのをよく覚えている。あのドキドキが、いまに続く“コーヒーの旅”の始まりの合図だったのだ。

Dear Grower034

001 / 005

  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
I bought Nicaraguan coffee for a while after that 2002 trip, but I eventually stopped. As I visited other coffee-growing countries and got tastes of different beans, Nicaragua just kind of dropped off my purchasing list. A big part of it had to do with simple facts of life: Nicaraguan farms sit at lower altitudes than their counterparts in neighboring countries, which puts them at a disadvantage in terms of growing conditions. I found myself making fewer and fewer trips to my “home away from home.” While I was away, though, Nicaraguan coffee was taking important steps forward.
2002年の訪問以降、しばらくはニカラグアコーヒーを買っていた。ところが、他の生産国もいろいろと巡るようになると、いつしかニカラグアコーヒーを買わなくなっていた。ニカラグアは周辺の国にくらべると標高が低く、農園のスペック上ではどうしても見劣りしてしまう。そんな理由で“故郷”に足を伸ばさなくなっている間に、ニカラグアコーヒーは少しずつ変わっていた。

Dear Grower034

002 / 005

  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
The low altitudes don’t do Nicaraguan coffee any favors, obviously. Higher elevations tend to produce better-tasting results. It’s not an easy problem to get around, of course; you can’t just pile a bunch of dirt together and plop farms down on top. Knowing that they had to do something, Nicaraguan growers started taking steps to offset the low-altitude issue. One area for improvement was production processing, which growers saw as a way to help their coffee’s personalities really shine through. Coffee growers put their hauls through a variety of processing steps to refine the beans into their “raw” state, ready for roasting, and the processing method has a huge impact on flavors and quality. By working to enhance their approaches and leverage their techniques into an asset, Nicaraguan growers set out to craft tastes that would put them on a more level playing field with other coffee-growing nations.
前述の通り、ニカラグアには標高が低いという弱点がある。まさか大地を盛って標高を高くするわけにはいかない。危機感を抱いたニカラグアの農園主たちは、弱点を補う工夫をし始めた。自らが栽培したコーヒーの個性により磨きをかけるために、生産処理の技術を向上させたのだ。焙煎する前の状態、つまり生豆にするために産地でいくつかの処理を施す。このコーヒー豆を精製するプロセスが生産処理だ。どんな生産処理を施すかで、コーヒーの味わいや品質は大きく変わる。ニカラグアの農園主たちは、生産処理技術という武器を得て、他の生産国に負けない味をつくりだしたのだ。

Dear Grower034

003 / 005

  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
Luis is one of those Nicaraguan growers. The drying facility at his farm, big enough to be the base of some massive operation, dries beans under finely controlled temperature and humidity conditions. The three processes Luis uses—washed, honey, and natural—are all pitch perfect, as sophisticated as you could ask for. There’s virtually no room for improvement on the technical side. With his overwhelming prowess in processing, Luis’s lot took home first place at the 2018 Nicaragua COE. Maruyama Coffee was lucky enough to land the beans in a joint bid, and I couldn’t have been more thrilled. The quality was just that good.
ルイスさんも、そんなニカラグアの農園主のひとり。農園にはまるで何かの基地のような巨大な乾燥設備があり、温度や湿度を綿密にコントロールしながら豆を乾燥させている。ウォッシュト、ハニー、ナチュラルの3種類の生産処理を行なっているが、どれもレベルが高く技術のさらなる向上に余念がない。そんな努力が実り2018年のCOEで見事1位を獲得し、その豆を丸山珈琲が共同で落札した。実際にその品評会に審査員としても参加しており、ルイスさんのコーヒーの品質に驚いた。

Dear Grower034

004 / 005

  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
  • Luis Alberto<br>Finca Un Regalo de Dios
Although I’d met Luis before, he’d never really made much of a push to sell me on his beans. Nicaraguans are honest-to-goodness people, generally reserved and unassuming. That might be part of the reason why Ieventually ended up passing over Nicaraguan growers. When Luis won the COE, however, he reminded me of what fascinated me about Nicaraguan coffee all those years ago. I’d known him for a long time, but connecting with Luis felt like a brand-new encounter. My memories of Nicaragua had started to fade into sepia-toned hues, faint vestiges of an adopted “home” that seemed farther and farther away. Thanks to Luis, those memories started to regain their color, to sparkle with the same vibrant brilliance they’d once had.
ルイスさんとは以前から面識はあったが、顔を合わせても積極的にアピールしてくることはなかった。ニカラグアの人はシャイで素朴な人が多いのだ。それもあって、ニカラグアコーヒーを買い付けるきっかけを失っていた。ルイスさんはCOE1位という実績で、ニカラグアコーヒーのきらめきを改めて教えてくれた。昔から知っているけど、新しく出会った農園主。ルイスさんのおかげで、セピア色の遠い思い出だったニカラグアが、鮮やかな色を取り戻してイキイキと輝き始めた。

Dear Grower034

005 / 005

Finca Un Regalo de Dios

ウン・レガロ・デ・ディオス農園

  • Country

    Nicaragua

  • Region

    Quisulí, Mozonte, Nueva Segovia Department

  • Grower

    Luis Alberto Balladarez Moncada

  • Altitude

    1,250~1,920 m

  • Land area

    286 ha

  • Coffee-growing area

    96 ha

  • Cultivar

    Yellow Catuai, Red Catuai, Pacamara, Maracaturra,

  • Harvest season

    January–April

  • Available since

    2018

  • <

    国名

    ニカラグア共和国

  • <

    地域

    ヌエバ・セゴビア モソンテ キスリ

  • <

    生産者

    ルイス・アルベルト・バジャダレス・モンカダ

  • <

    標高

    1,250~1,920 m

  • <

    農園面積

    286 ha

  • <

    コーヒー栽培面積

    96 ha

  • <

    品種

    イエローカトゥアイ、レッドカトゥアイ、 パカマラ、マラカトゥーラ、ジャバ、ブルボンなど

  • <

    収穫時期

    1月〜4月

  • <

    お取引開始年

    2018年